Todo lo que debes saber sobre los secretos de mapamundi

Viajar por todos los continentes sin salir de casa, ir de excursión siguiendo el dedo en el mapa, sin preocuparse por el dinero ni los billetes,  es una experiencia única que sólo nos regala un mapamundi.

Aquí empieza nuestro viaje:

¿Qué es un mapa del mundo?

Un mapamundi es una representación cartográfica a escala del planeta Tierra, hecha en una superficie plana (por eso también lo llamamos planisferio). Un mapa grande que abarca todo el mundo, con todos los continentes y océanos. 

No es una tarea fácil, ya que proyectar la superficie de una esfera (nuestro planeta) en un mapa de 2 dimensiones siempre genera distorsiones. Los cartógrafos intentan que un mapamundi represente proporcionalmente la superficie real, para tener un mapa donde cada uno de los territorios corresponden a su superficie real

Una tarea imposible, aunque apasionante, como veremos más adelante.

¿Para que sirve un mapa de la Tierra?

Hoy día, los mapas del mundo sirven para enseñar la geografía en los hogares, colegios e universidades. Son bastante sencillos de utilizar, pero debemos saber leerlos.

Nos permiten viajar sin viajar, y visitar todos los rincones de nuestro planeta sin movernos de nuestras casas.

Abarcan todo y podemos conocer cosas como:

  • Continentes, países, cuidades
  • Océanos, mares y ríos
  • Montañas, ríos, desiertos

Pero también cualquier otra cosa que se puede visualizar en un mapa:

  • Datos históricos, batallas, información sociológica, migraciones, distribución de genes y idiomas...

Tipos de mapamundi

La diversidad de información que se puede detallar en un mapamundi es tan amplia, que los cartógrafos suelen clasificar los mapas en diferentes tipos: mapas políticos y físicos, siendo los más populares. Además, en ocasiones se mezclan varias categorías en un solo mapamundi, para presentar la información completa para un fin concreto. Tampoco podemos olvidar de diferentes soportes, que gracias a la tecnología ahora varía entre un mapa en papel, hasta un papa digital, interactivo, e incluso creado en tiempo real.

Así que cuando queremos usar un mapamundi, hay que tomar en cuenta los tipos de mapa que hay y también los fines para los que lo necesitamos: mapas mudos para fines educativos, mapas-cuadros decorativos, para un viaje, etc., para elegir el correcto.

Veamos cuales son los tipos de mapas del mundo más comunes:

Mapamundi político o territorial

El mapamundi político nos muestra las divisiones territoriales de los continentes, marcando cada país con su capital, provincias y ciudades más importantes. Señala la delimitación legal y el transcurso de las fronteras entre países. Todo eso proyectado sobre la red de paralelos y meridianos. Es una división político-administrativa.

Gracias a los mapamundi políticos podremos conocer las posiciones geográficas de los siete continentes: Norteamérica, Sudamérica, África, Europa, Antártida, Asia y Australia, y en cada uno (menos el de Antástida, que no pertenece a ningun pais en concreto) esan marcadas calamente y con colores diferentes diferentes países.

Un mapa político muestra precisamente eso: las fronteras de todos los países.

  • ¿Cuántos países hay en el mundo?

Es una cifra que cambia, mientras que las guerras y tratados internacionales hacen aparecer y desaparecen nuevos estados, pero la cifra de 195 estados existentes en la Tierra es la más real.

Mapamundi físico

El mapamundi físico te muestra los accidentes geográficos que hay en nuestro planeta, usando diversos colores para diferenciarlos. Estas unidades geomorfológicas, o dicho de otra manera, formas del terreno, son por ejemplo montañas, lagos, ríos, océanos, cordilleras, selvas, glaciares, etc.
Se diferencia del mapa político ya que no muestra las fronteras entre países, y tampoco los países mismos. El mapamundi físico tiene la finalidad de plasmar las características geológicas naturales del mundo.
Este tipo de mapas son muy útiles para estudiar la geografía.

Gracias a ellos aprendemos que el punto más alto de la Tierra se llama Monte Everest,  y está  en Asia, en la cordillera de Himalaya, mientras que el lugar más bajo es el Mar Muerto, un lago salado, situado a más de 400 metros bajo el nivel del mar, en una depresión tectónica.

Los mapas físicos también nos enseñan que  desiertos ocupan aproximadamente un 33% de la superficie terrestre. Por otra parte, un 24% de la superficie terrestre la ocupan las cadenas montañosas que están en todos los continentes, incluso en la Antártida. El área más grande con montañas la tiene Asia mientras que en África solo  3% de la superficie se considera como montañosa. El Himalaya es la cordillera más alta, y está ubicada en Asia.

Finalmente, los océanos ocupan un 97% del agua de toda la tierra. El océano más grande y con mayor profundidad es el Océano Pacífico. El punto más profundo de la Tierra, el abismo de Challenger, está en la fosa de las Marianas a 10.923 metros bajo la superficie.

Todos estos datos podemos encontrar reflejados en mapamundis físicos.

Mapamundi mudo

Este tipo de mapas representa una variante de todos los anteriormente mencionados. En él no leeremos ningún nombre, pues, como su nombre lo índica es “mudo”, en blanco.

El mapamundi mudo tiene dibujados todos los contornos, la cartografía, e incluso puede tener colores distintivos, pero son limpios, sin ninguna denominación geográfica, sin ningún nombre.

Son muy útiles para imprimirlos y poner a prueba nuestro conocimiento, ya que en ellas podemos rellenar y completar nombres y colores. De hecho es este su uso principal: en la enseñanza a todos los niveles.

Mapa hídrico

Este tipo de mapamundi representa las diferentes características hidrológicas del planeta. Dentro de esta categoría se pueden encontrar los siguientes:
• Mapamundi de agua dulce y salada
• Mapamundi de cuencas hidrológicas
• Mapamundi de huella hídrica (consumo del agua)
• Mapamundi de corrientes marinas

Mapa de población mundial

El mapamundi poblacional te permite conocer la distribución demográfica por países en toda la extensión territorial del planeta. Se puede seguir el crecimiento de la población mundial usando mapas poblacionales diacrónicos, o históricos.

Este tipo de mapas son especialmente impactantes: establecen un análisis único sobre la cantidad de personas que viven en cada país, es decir, la población actual del mundo y cada continente y país por separado.

Gracias a estos mapas vemos facilmente como en muchos casos el número de habitantes no es directamente proporcional al tamaño del país.
Por ejemplo, Asia y Japón resultan ser muy grandes en este tipo de representación, mientras que Australia y Canadá se encojen hasta dimensiones minúsculas.

Mapamundi geológico

El mapamundi geológico nos muestra a la Tierra desde su estructura superficial.  Dibuja la litografia, usando las líneas que marcan las fallas y placas tectónicas, así como la distribución de las rocas subyacentes.
También muestra la ubicación de los tipos de rocas, depósitos minerales y yacimientos geológicos, en la capa de la corteza terrestre.
Este tipo de mapas es bastante útil para estudiar las riquezas minerales de cada país.

Mapamundi topográfico

El mapa del mundo en el aspecto topográfico te permite identificar los accidentes físicos, así como el uso que se le da a los suelos (con carreteras, ciudades, ferrocarriles, etc).

Este tipo de mapa es considerado el primer mapa en 3D. Hace uso de las curvas de nivel para conectar los lugares que tengan la misma altitud.
En ellos podrás observar algunos símbolos cartográficos que identifican con triángulos los vértices geodésicos, líneas rojas para las carreteras, círculos para las ciudades, entre otros.

Si vamos a realizar un paseo en la montaña, un mapa topográfico puede sernos muy útil para conocer previamente el terreno a recorrer.

Mapas para estudios específicos

En esta categoría pueden encontrarse una diversidad de mapamundis que son ideales para estudios especializados o con fines específicos. Algunos de ellos pueden ser:

• Mapamundi de temperatura planetaria
• Mapamundi de zonas comerciales
• Mapamundi de zonas tácticas o estratégicas de tipo militar
• Mapamundi de reservas de minerales
• Mapamundi de trafico aéreo

Continentes

Hay 7 continentes en la Tierra: Europa, Asia, África, America del Norte, Sudamérica, Oceania (con Australia) y Antártida. Todo hay que decir, es una clasificación arbitraria, ya que Europa y Asia hacen en realidad un supercontinente, Euroasia, y las Américas podemos tratar como uno o dos continentes, según nuestro criterio.

Mapas plásticos

Los mapas de plástico en 3D son una especie de mapas elaborados en cartografía desde casi 200 años.

Los suizos son los creadores de mapas plásticos más famosos, y los más conocidos pioneros de esta disciplina eran Charles Francois Exchaquet (1742-1792) y Joachimato Eugen Müller (1752-1833). Esos dos cartógrafos iniciaron la creación de imágenes precisas, a la par que muy visuales y atractivas, de la superficie de la tierra.

Usaban dos técnicas diferentes. La primera se basaba en la cartografía clásica y usaba una red de puntos significativos en base a los cuales se creaba la imagen visual.

El segundo método era más simple, y usaba las capas creadas a base de curvas de nivel (curvas que unen en el mapa todos los puntos que están altitud sobre el nivel del mar). Estas capas, recortadas y puestas una encima de otra, creaban un mapa plástico, escalonado. Estos mapas desempeñaron un papel importante en la enseñanza de geografía, geología y geomorfología antes de la era digital.Hoy en día este tipo de mapas han perdido su valor científico, y pueden servir solo como decoración, o para fines educativos.

Mapamundi real

¿Existe un mapa real? ¿Cómo de fiel es la representación del globo terrestre en un mapa plano, una imagen de mapa mundi fiel a las dimensiones reales?

Proyectar una esfera en una superficie bidimensional siempre conlleva distorsión. Esta distorsión se puede intentar superar de distintas maneras.

mapa del mundo real, sin distorciones
¿Qué es más grande, Africa o Greonlandia?

Cada intento de representar el globo terráqueo de manera mas fiel resulta en una nueva “mapamundi real”.

Hay varias teorías cartográficas que reclaman representar al mundo correctamente y los científicos discuten sobre qué mapa ofrece la proporción más real posible.
Aquí tres versiones sobre el mapamundi real que han levantado más polémica:

  • Mapamundi Real de Mercator: es la que más se utiliza, conocida también como “proyección mercatoriana”. Aunque proporicano una imagen del mundo y sus proporciones bastante infiel a la realidad, por cuestiones historicistas es el tipo más utilizado y  por eso más práctico. 
  • Mapamundi Real de Winkel-Tripel: esta opción resulta ser la más acertada cuando de proporciones del planeta se trata. Incluso es la versión que aceptó National Geographic Society (NGS).
  • Mapamundi Real de Peters: de esta proyección, verdad sea dicha, no sabemos ni su autor. Fue descrita en 1855 y publicada 30 años más tarde por James Gall (de allí el nombre de “proyección Gall-Peters). Algunos asumen que Peters copió el modelo de Gall. Arno Peters lo presentó en 1974. La proyección de Peters es equivalente, lo que quiere decir: guarda proporción entre diferentes zonas del planeta, intentando supera los problemas de la proyección de Mercator.

Aquí un divertido fragmento de la serie americana “Ala Oeste de la Casa Blanca”, dónde precisamente hablan de este problema:

Globo terráqueo

Según que definición adoptemos, un globo terráqueo también es un mapamundi. Al fin y al cabo muestra toda la superficie de planeta Tierra. Pero un globo terrestre representa a la tierra en 3D, es decir: tridimensionalmente, a través de una esfera, una bola redonda. Por eso, también se le llama mapamundi redondo. Este tipo de mapas puede incluir la información geológica y física del planeta, además de la división política y administrativa.
Los globos terráqueos son muy decorativas y a la par educativos, y se usan un muchas casas, colegios  y bibliotecas.

También, gracias a los avances tecnológicos hoy en día es posible disfrutar de una versión digital de la Tierra gracias a la aplicación Google Earth.

Evolución de mapamundi

A este punto te debes estar preguntando: ¿Cómo nace el mapa mundi? ¿Quién hizo el primero? ¿Cómo lo dibujaban? Pues sí, el tema despierta mucha curiosidad. Por nuestra parte, te ayudarémos a resolver algunas de estas dudas.
Los primeros mapas del mundo fueron diseñados por navegantes que iban de costa en costa en barcos a conocer tierras desconocidas.

Ellos realizaban anotaciones sobre cada viaje, y con la ayuda de la posición del sol y las estrellas hacían dibujos, primeros mapas. De forma rudimentaria intentaban reflejar las rutas en relación con la costa, pero su futura reutilización, en los futuros viajes.

Es comprensible que estos mapas hayan sido inexactos, imprecisos y sin muchos detalles; pues, no existían tecnologías y/o herramientas para su diseño.

Con el tiempo la brújula fue creada y facilitó aún más estas observaciones, mejorando la precisión del mapamundi.
Hoy por hoy, gracias a los satélites, los mapamundi han evolucionado, son cada vez más exactos y precisos.
La tecnología satelital ha logrado que el mapa de nuestro planeta alcance un máximo de optimización en sus impresiones con alta precisión. Esto es posible gracias a las cámaras fotográficas de alta resolución que generan imágenes de todas partes del mundo.

No existe un mapa del mundo definitivo. Pues, a medida de que avanza la tecnología y las investigaciones sobre la Tierra, surgen nuevos descubrimientos, y también el planeta está en continuo cambio.

Antiguas mapas del mundo

Existen los mapas del planeta en versiones antiguas, que nos muestran una visión del planeta como era observado en la antigüedad. 

mapamunidi mas antiguos

Curiosamente, nos muestran países y territorios que no existen actualmente. Representan la distribución socio-política, administrativa, geológica y física del mundo de antaño. Y también las falsas imaginaciones de los antiguos cartógrafos sobre cómo es nuestro mundo.

Para qué sirve y cómo se usa un mapa mundi

Hay un sinfín de aplicaciones: desde la educación, pasando por navegación, fines científicos, comerciales, militares hasta la simple y cautivadora decoración de los espacios públicos, o nuestras propias casas.

Definitivamente, un mapamundi es una herramienta que te ayudará en cualquier situación. Su utilidad va desde nuestra formación académica hasta grandes estudios sobre el planeta, y ¿por qué no? hasta hay juegos de mesa, puzzles y parecidos que nos ayudan a pasar un buen rato con los amigos y familia, mientras aprendemos algo nuevo sobre el planeta.
Por eso es importante que sepas leerlo, saber que significan palabras tales como escala del mapa, la proyección, la latitud y la longitud.
Esperemos que te haya sido útil este post, y te haya proporcionado las herramientas y conocimientos que buscabas.

¿Tienes un mapa mundi en tu casa? ¿Cómo la valoras? Gracias por tu opinión.

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